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La visión y el niño

Los primeros años de vida son una etapa crítica para el desarrollo visual. Por ello, una buena visión en edades tempranas es imprescindible para el desarrollo social y educacional y fundamental para potenciar el aprendizaje y el rendimiento durante la etapa escolar y en años posteriores.

Esto implica no solo tener una buena agudeza visual, sino también muchas otras habilidades visuales, como pueden ser la capacidad de enfoque lejos-cerca, la habilidad de mover los ojos correctamente, tener una binocularidad correcta, una buena coordinación ojo-mano o una buena estereopsis (cálculo correcto de la profundidad).

Es muy importante que todos los niños y niñas pasen por controles visuales con regularidad, ya que desde el nacimiento hasta los 6 años estamos desarrollando nuestras estructuras y capacidades visuales y, posteriormente, nos vemos sometidos a demandas visuales que pueden alterar nuestro sistema visual.

En la optometría infantil, más que hablar en términos precisos de años, se emplean términos que agrupan edades aproximadas. Normalmente, estas se clasifican en:

• Infancia. Del nacimiento hasta los 2-3 años.
• Preescolar: De los 2-3 años a los 5-6 años.
• Escolar: De los 6 años a los 11-12 años.
• Adolescencia: De los 11-12 años a los 17 años.

Desafortunadamente, el principio de algunas alteraciones visuales ocurre en los 6 primeros años de vida, antes de comenzar la etapa escolar, cuando tienen un impacto considerable. Si no son diagnosticadas y tratadas en este periodo crítico, pueden tener serias y permanentes consecuencias.

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Nada más nacer, el especialista realiza un examen de la vista del bebé, mediante el cual, comprueba la normalidad de la anatomía del ojo y el reflejo rojo del fondo del mismo. La vigilancia de la evolución durante la infancia suele pasar al Pediatra, quien constata la simetría y la movilidad ocular a través de pruebas como el reflejo rojo del fondo del ojo, la sensibilidad de la córnea a la luz o la agudeza visual mediante pruebas adaptadas, ya que la agudeza en el nacimiento es con mucho inferior a 1/10 ya que la retina y las áreas visuales están inmaduras. La capacidad de ver cosas simples y cada vez más pequeñas aumenta rápidamente: de 30 a 60 veces inferior a la del adulto en el nacimiento, llega a la 5ª parte hacia los 6 meses.

Hay un grupo de niños y niñas más susceptibles de sufrir algún problema visual. Es el caso de los prematuros, los que sufren alteraciones metabólicas y los que poseen antecedentes familiares de problemas oculares.

Durante la etapa Preescolar son los pediatras, los oftalmólogos y los optometristas quienes intervienen en la prevención y el cuidado de la visión infantil mediante el reconocimiento de las estructuras oculares y el desarrollo de las capacidades y habilidades visuales. En niños menores de 5 años, será fundamental que posean una visión similar entre ambos ojos, ausencia de defectos refractivos significativos (miopía, hipermetropía y/o astigmatismo), así como un perfecto alineamiento ocular. De esta forma, el resto de las habilidades visuales podrán desarrollarse sin impedimentos.

Durante la etapa escolar, a partir de los 5 o los 6 años y en la adolescencia, las exigencias visuales aumentan con el paso del tiempo y ya no basta con tener una agudeza visual del 100%. Así, todo lo relacionado con los procesos de cómo se interpreta o procesa la información visual (percepción visual, discriminación visual, memoria visual) se hacen fundamentales.

Tener un sistema visual libre de disfunciones binoculares, ya sean estrábicas o no, acomodativas u oculomotoras, así como un buen procesamiento visual será indispensable para un buen rendimiento visual y por ende, académico. Es durante estas etapas donde las revisiones por parte del óptico-optometrista son fundamentales para cuidar la salud visual.

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